vrijdag 21 augustus 2009

DdUX: Technisch schrijven 2010

Technisch schrijver Tom Johnson blogt over technische communicatie ("I'd Rather Be Writing"). De podcast Tech Writer Voices is onderdeel van zijn weblog. In een van de afleveringen heeft Johnson een vraaggesprek met Bogo Vatovec van Bovacon over de rol van een technisch schrijver tijdens het ontwerp van een gebruikersinterface.

Bogo Vatovec runt samen met zijn Duitse zakenpartner een bedrijf in 'business interaction design'. Bij de ontwikkeling van een product, een training of een gebruikersinterface streeft Vatovec naar een voortdurende wisselwerking tussen de ontwerper van de gebruikersinterface en de technisch schrijver die de documentatie opstelt. In zijn ogen hebben zij vergelijkbare kennis van de behoeften van gebruikers.

Zijn aanpak verschilt hierin van die van veel bedrijven, die om financiële redenen de trainingsafdeling onderscheiden van de afdeling die het bijbehorende handboek produceert. Met trainingen geven wordt geld verdiend, terwijl een handboek laten maken alleen maar geld kost. Vatovec ziet dit anders. Hij meent dat een product er beter van wordt als een technisch schrijver nauw samenwerkt met de ontwerper van de gebruikersinterface, zonder dat de een op de stoel van de ander hoeft te gaan zitten.

In zijn ogen zou een technisch schrijver bruikbaarheidsproblemen moeten aangeven. Daarmee doet hij meer dan wat hem wordt verteld. Anders zou hij 'gewoon' documenteren wat hij tegenkomt, zonder ontdekte gebruiksproblemen naar voren te brengen. Zeker als er een interactieontwerper in het team zit zal er niet altijd naar een technisch schrijver worden geluisterd, maar voor Vatovec is dat geen reden je stil te houden.

Wat gebeurt er als een technisch schrijver zich strikt aan zijn opdracht houdt, vraagt de interviewer? In het beste geval: niets. Maar in economisch mindere tijden vraagt een baas zich af: wie helpt ons betere producten te ontwerpen, wie helpt zijn collega's daarbij? Alleen proactieve mensen blijven in zo'n situatie overeind. Niet alle technisch schrijvers zitten natuurlijk zo in elkaar, maar je kunt je toegevoegde waarde bewijzen door één stapje meer te zetten dan wat je wordt gevraagd.

Volgens Vatovec is hierbij van belang dat je constructief blijft. Geef je mening, ook in bijeenkomsten waar mensen dat misschien niet van je verwachten en laat zien dat je wilt helpen wat het bedrijf levert te verbeteren. Bruikbaarheid is niet alleen kritiek op het bestaande, maar ook een idee over hoe het zou moeten zijn. Sluit compromissen en blijf positief.

Als technisch schrijver kan het best lastig zijn meer op de stoel van de informatieontwerper te gaan zitten. Een informatieontwerper reduceert documentatie in de optiek van Vatovec tot het minimaal noodzakelijke. Een technisch schrijver oude stijl heeft natuurlijk een ander belang. Het is aan hem zijn houding ten opzichte van wat hij moet opleveren te veranderen. Het nieuwe motto is 'Verbeter niet de documentatie over het product, maar verbeter het product zelf.'

Vatovec schetst een toekomst waarin alleen technisch schrijvers die hun horizon verbreden het gaan redden. Zijn ervaring is dat goed kunnen schrijven als vaardigheid wel wordt erkend maar niet gerespecteerd ("Iedereen kan toch schrijven?"). In zijn optiek móet iedereen ook redelijk kunnen schrijven. Natuurlijk hoeft een manager geen technisch schrijver te worden, maar algemene schrijfvaardigheid wordt van iedereen verwacht in elke functie.

Kortom, tijd voor technisch schrijvers die niet alleen hun functienaam veranderen om minder met schrijven te worden geassocieerd, maar die over de vakgrens heen durven kijken en een bijdrage leveren aan een beter eindproduct. Ik denk dat dit pleidooi gemakkelijk kan worden vertaald naar de functie van webredacteur. Daarover wellicht een ander keertje meer.

zaterdag 15 augustus 2009

Privacyschending heb je zelf in de hand

Gebruikers van Hyves hebben het al gemerkt: de viral 'Je bent bekender dan je denkt' is een enorm succes. Alleen jammer voor de rijksoverheid dat de discussie al snel niet meer ging over het onderwerp (veilig internetten heb je zelf in de hand), maar over de technische uitvoering van het webfilmpje. Daarbij laten zowel Hyves als het door de overheid ingehuurde reclamebureau steken vallen.

Eerst het concept. Ik krijg van een Hyves-bekende een mailtje met als onderwerp 'Je bent bekender dan je denkt'. Wanneer ik op de link klik en nadat ik ben ingelogd op Hyves, wordt er in een YouTube-achtige applicatie een filmpje geladen waarin de Russische crimineel Stanislav zogenaamd ruzie met me heeft gekregen.

Hij probeert in een war room setting zoveel mogelijk gegevens over mij te achterhalen via mijn Hyves-profiel: woonplaats, aantal vrienden, privéfoto's. Er rolt een foto van mijn broertje uit zijn printer, een paar vrienden hangen levensgroot op de muur. En ja hoor, voor je het weet staat Stanislav bij mij voor deur met zijn foute vrienden.

Aan het einde van de video wordt duidelijk dat Stanislav onderdeel is van de overheidscampagne Veilig internetten heb je zelf in de hand. Je kunt in dat kader onder andere vijf tips lezen voor verstandige omgang met privégegevens.

Toen ik het filmpje voor het eerst zag vond ik het best confronterend. Maar al snel begon er iets te knagen. Die foto's die Stanislav zo trots op zijn scherm tovert: die zijn toch afgeschermd? Meneer de crimineel had eerst Hyves-vriend van mij moeten worden om die te kunnen bekijken. En dat ik in Utrecht woon kun je ook niet zomaar zien op Hyves.

Kortom, waar de overheid mij voor probeert te waarschuwen (wees voorzichtig met wat je deelt), dat doe ik al en ik vraag me direct af: hoe komen zij dan aan die gegevens?

De gegevens die nodig zijn om het filmpje te kunnen personaliseren blijken naar een server te worden gestuurd die niet door Hyves wordt beheerd (maar door reclamebureau N=5). Via een gewone http-verbinding, niet eens via https. Toen dat een keer bekend werd op Marketingfacts was de beer los.

Ten eerste heb ik er als gebruiker van Hyves geen toestemming voor gegeven dat die afgeschermde foto's zomaar naar een derde partij worden gestuurd (ik scherm ze niet voor niets af!). Ten tweede heb ik geen idee wat dat reclamebureau met die gegevens van plan is. Natuurlijk zegt de overheid dat die data puur en alleen worden gebruikt om het filmpje krachtiger te maken, waar wie garandeert dat?

Het ministerie van Justitie heeft inmiddels toegegeven dat de campagne "niet zo had moeten lopen". Het is onbegrijpelijk dat het reclamebureau zoveel ruimte heeft gekregen om de campagne zo in te richten. De overheid had natuurlijk, gezien het onderwerp, scherp moeten zijn op de privacyaspecten van deze -op zichzelf heel goed bedachte- viral.

Een van de reacties die ik hoor is: als je hier bang voor bent, dan moet je geen Hyves-account aanmaken. Dat is mij toch iets te kort door de bocht. Ik creëer een profiel waarmee ik een heleboel dingen met mijn vrienden kan delen, maar niet met de buitenwereld. Natuurlijk kan zo'n account in theorie gehackt worden, maar daar ga ik niet van uit. En in de voorwaarden van die sociale netwerksite staat expliciet dat zij niet zonder mijn toestemming mijn gegevens aan derde partijen doorgeven. Dan mag ik er ook op rekenen dat zij zich hier aan houden.

zondag 9 augustus 2009

DJ nieuws: Proggy zomermix!

Zon, zee, strand en proggy beats van DJ Bas Evers: hier is de zomerse mix Build-up Bas(s) vol. 9, een set met deep house, prog trance en progressive house. Geniet van het seizoen en van de laidback soundtrack die erbij hoort!

Tracklisting Build-up Bas(s) vol. 9:
01 Art Patrice - Tumbleweed [dutchie]
02 Kostas Skretas - Tears on the leaf (Original mix) [dark pleasure]
03 Blank & Jones - Lazy life (Martin Roth summer vibe dub) [soundcolours]
04 Matteo Marini - Gitana (Progressive mix) [cr2]
05 Schodt - Bloc 9 (The Remedy remix) [mango alley]
06 Mango - Parea [proton]
07 Noel Sanger - Hemisphere (Retroid magic sphere mix) [moist]
08 Dinka - Eyelash [cool vibes]
09 Mooka - Cat in a strange barn (X-Tence remix) [starlight]
10 Evave - To the stars (PROFF remix) [enhanced]
11 Alex Kunnari - Last sunrise (Tempo Giusto remix) [in trance we trust]
12 Sebastian Gnewkow - Monorail (Original mix) [musica diaz toro]
13 James Ash - Son of 91 (TV Rock & Luke Chable remix) [net's work]

zondag 2 augustus 2009

DJ nieuws: Extralange zomerchart

15 dancetracks om de maand augustus mee door te komen, geselecteerd door DJ Bas Evers. (Prog) trance, progressive house, drum & bass. Beluister de chart en gebruik de JunoPlayer voor artwork.

01 Nadia Ali - Fine print (tyDi remix) [smile in bed]
02 Noel Sanger - Hemisphere (Retroid magic sphere mix) [moist]
03 Mooka - Cat in a strange barn (P8 vision mix) [starlight]
04 Jonny L - Microdaze [munk]
05 Evave - To the stars (PROFF remix) [enhanced]
06 Skytech - Cardboard box (PAFF resmash) [coldharbour]
07 Blank & Jones - Lazy life (Martin Roth summer vibe dub) [soundcolours]
08 Molella - Sharm el Sheikh (Molly & Torta vs Degre mix) [do it yourself]
09 Matteo Marini - Gitana (Progressive mix) [cr2]
10 Dinka - Eyelash [cool vibes]
11 Ross D - To the stars [playloop]
12 Sebastian Gnewkow - Monorail (Albin Myers & Jonas Sellberg remix) [musica diaz toro]
13 Redstar - Awakening (Red Force rework) [red force]
14 Fitalic - Behind this [tribal vision]
15 Kostas Skretas - Tears on the leaf (Original mix) [dark pleasure]